Перейти к основному содержанию

Ученые ИПЭЭ РАН изучили сложные яды моллюсков рода Vexillum, которые могут помочь в разработке новых лекарств

Яды хищных морских моллюсков рода Conus интенсивно изучаются из-за биомедицинского применения содержащихся в них нейропептидов, называемых конотоксинами. Однако некоторые другие группы брюхоногих моллюсков независимо приобрели ядовитую железу, морфологически идентичную таковой у конусов, и предположительно, также используют яд для охоты и защиты от хищников.

Группа исследователей из ИПЭЭ РАН и института Биоорганической химии выполнила первое комплексное исследование ядов наиболее интересного из этих таксонов - рода Vexillum. Научная статья по результатам исследования вышла в журнале «Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences». От Института проблем экологии и эволюции принимали участие к.б.н. Александр Федосов, к.б.н. Софья Звонарева, к.б.н. Елена Мехова и к.б.н. Полина Дгебуадзе.

На основании детального исследования транскриптомов (методология, позволяющая определить состав экспрессируемых генов) и протеомов (анализ белкового состава ткани) слюнных и ядовитых желез четырех видов Vexillum, исследователи показали, что моллюски рода Vexillum действительно секретируют сложные яды. В них преобладают короткие белковые токсины, пространственная структура которых поддерживается дисульфидными мостиками между остатками цистеинов. В этом плане, а также благодаря высокому числу пост-трансляционных модификаций аминокислотных остатков, векситоксины поразительно похожи на конотоксины. Многие векситоксины принимают пространственные конформации (т.е. взаимное расположение ключевых аминокислотных остатков), характерные для наиболее физиологически значимых токсинов животных. Поэтому векситоксины обладают значительным потенциалом как новый источник биоактивных пептидов для разработки лекарств и нейробиологии.

Работа выполнена при поддержке фонда РНФ.